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檢, 조국 전 법무부장관 비공개 소환‥장관직 사퇴 한 달만 첫 검찰 출석

기사승인 2019.11.15  17:47:03

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- 조국, 8시간 동안 '진술거부권' 행사…"혐의 전체 사실과 달라 일일이 답변 불필요"

[서울투데이=김선일 기자] 조국(54) 전 법무부 장관이 자녀 입시 비리와 사모펀드 불법 투자 사건 등의 피의자 신분으로 14일 검찰에 비공개로 출석해 조사를 받았다.

▲ 자녀 입시비리와 부인의 차명 주식투자 등에 관여한 의혹을 받는 조국(54) 전 법무부 장관이 장관직에서 사퇴한 지 한 달 만에 14일 오전 피의자 신분으로 검찰 출석을 했다. 검찰은 이날 오전 9시35분부터 변호인 참여 하에 조사를 시작했다.

이는 지난달 14일 장관직에서 사퇴한 지 한 달 만으로, 검찰이 올 8월27일 대대적 압수수색을 하며 강제 수사에 착수한 지 79일 만이다.

서울중앙지검 반부패수사2부(고형곤 부장검사)는 이날 오전 9시35분께 조 전 장관을 피의자 신분으로 소환해 오후 5시30분까지 변호인 입회하에 약 8시간가량 조사했다.

조 전 장관은 이날 피의자 신분으로 검찰에 소환돼 '진술거부권'을 행사한 것과 관련해 오후 5시35분께 변호인단을 통해 입장문을 냈다. 그는 "일일이 답변하고 해명하는 것이 구차하고 불필요하다고 판단했다"고 밝혔다.

조 전 장관은 "방금 조사를 마치고 나왔다. 전직 법무부 장관으로서 이런 조사를 받게 돼 참담한 심정"이라고 말했다.

그러면서 "아내의 공소장과 언론 등에서 저와 관련하여 거론되고 있는 혐의 전체가 사실과 다른 것으로서 분명히 부인하는 입장임을 여러 차례 밝혀왔다"고 강조했다.

조 전 장관은 "오랜 기간 수사를 해 왔으니 수사팀이 기소 여부를 결정하면 법정에서 모든 것에 대하여 시시비비를 가려 진실을 밝히고자 한다"고 말했다.

검찰은 조 전 장관이 자녀들에게 서울대 공익인권법센터 인턴증명서를 발급한 경위 등을 추궁했다. 또 부인 정경심(57·구속) 동양대 교수와 관련한 각종 혐의에 대해 질문했지만, 진술거부권을 행사하며 답변을 하지 않은 것으로 전해졌다.

올 9월 조 전 장관의 자택 압수수색 당시 현장팀장으로 조 전 장관의 전화를 받은 이광석 부부장검사 등이 이번 신문에 참여했다.

검찰은 조 전 장관이 지난 11일 두 번째로 기소된 부인인 정 교수의 15개 범죄 혐의 중 상당 부분에 연루된 정황이 있다고 판단하고 있다.

한편, 이날 오전 9시30분께 출석한 조 전 장관은 서울중앙지검 청사 정문에 대기 중이던 취재진과 지지자 등을 따돌린 채 지하주차장 출입구를 통해 조사실로 향했다.

조 전 장관은 검찰에 비공개 출석을 먼저 요구했다. 대검의 공개 출석 요구 폐지 이후 비공개로 출석한 첫 전직 고위 공직자다.

하지만 조 전 장관은 이름과 나이, 직업 등 신원을 확인하는 인정신문을 마친 뒤 모든 질문에 진술거부권을 행사했다.

진술거부권은 검사의 질문에 답하지 않는 피의자의 권리다. 검찰은 원래 각각 사모펀드와 웅동학원 수사를 맡은 다른 부부장검사 2명도 투입해 신문을 이어갈 계획이었지만, 조 전 장관이 신문에 답변을 일절 거부하는 바람에 준비한 질문을 모두 하지는 못한 것으로 알려졌다.

김선일 기자 press@sultoday.co.kr

<저작권자 © 서울투데이 무단전재 및 재배포금지>
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