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美 GM, "휘발유·디젤 모든 승용차 2035년까지 판매 중단"

기사승인 2021.01.29  19:38

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- 배출가스 제로(0) 자동차만 생산…중·대형 트럭 생산은 현행대로

'전기차 1위' 테슬라 따라잡기 전략…獨폭스바겐도 전기차 판매 2배 목표

[서울투데이=이경재 기자] 미국 자동차 업체 제너럴모터스(GM)는 28일(현지시간) 오는 2035년까지 모든 휘발유·디젤 승용차와 스포츠유틸리티(SUV) 차량의 판매를 중단하고, 배출가스가 제로(0)인 자동차만 생산한다고 밝혔다.

▲ GM, 2035년 휘발유차 생산 판매 완전 중단 선언 [자료사진]

또  2040년엔 탄소중립을 목표로 한다고 했다. 라이벌인 포드자동차보다 10년 앞선 탄소중립 계획이다. 미국 자동차 제조사로선 역사적 전환점이라는 평가다.

현재 GM의 매출과 수익 98%가량은 화석 연료를 사용하는 자동차 판매에서 거둬진다.

월스트리트저널(WSJ)은 "매출 기준으로 미국 최대 자동차 업체인 GM이 전기차 업체로 변신해 생존하기 위해선 적지 않은 난관을 극복해야 한다"고 지적했다.

워싱턴포스트(WP)·블룸버그 등에 따르면 매리 바라 GM 최고경영자(CEO)는 성명에서 "GM은 더 안전하고, 친환경적이고 더 나은 세상을 만들려고 노력하는 정부, 회사에 합류한다"며 "다른 업체도 뒤따라 산업과 경제 전체에 큰 영향을 주길 바란다"고 말했다.

GM 대변인은 "배기가스 배출을 끝내려는 움직임은 중대형 트럭엔 영향을 주지 않을 것"이라며 "승용차, 크로스오버부터 대형 SUV가 해당한다"고 설명했다.

익명을 요구한 GM 임원은 WP에 "회사는 전기차와 관련 제품에 2020~2025년 270억달러(약 30조1860억원)를 투자한다"며 "휘발유·디젤차 투자비를 넘어선다"고 말했다. 이 숫자는 공장 재정비, LG화학과 함께하는 배터리 생산 투자액을 포함한 것이라고 WP는 부연했다.

GM이 내놓은 목표를 맞추려면 현재 판매하는 차량 전부를 배터리나 수소로 갈 수 있게 전환해야 한다. 비싼 전기차 가격을 낮추려고 배터리 값을 60%까지 떨어뜨리는 기술을 GM은 개발 중이다.

▲ GM, 전기차 볼트의 시험용 자율주행차 대량생산 성공 [자료사진]

GM의 이번 계획과 협업한 프레드 크룹 환경보호기금 회장은 "획기적인 순간"이라며 "바이든 행정부가 하고 있는 일을 강화하는 산업계 움직임의 일부분"이라고 말했다.

바이든 대통령은 미 경제를 석유, 가스, 석탄 중심에서 태양열 풍력 등 친환경 에너지로 전환하는 걸 핵심으로 하는 야심찬 계획을 전날 발표했다. 대략 64만5000대에 달하는 연방정부 기관 관용차는 전기차로 바꿔야 한다는 행정명령에 서명하기도 했다.

GM의 발표를 두고 미 언론은 바라 CEO가 정치적 지형에 따라 얼마나 빨리 전략을 바꾸는지도 조명했다. 작년 9월 캘리포니아주가 2035년까지 휘발유 차량을 금지한다고 발표했을 때 포드 등은 즉각 환영했지만 GM은 그렇지 않았다고 지적하면서다.

블룸버그는 GM의 이번 구상이 전기차 시장에서 테슬라의 리더십을 따라 잡으려는 매리 바라 CEO 전략의 일부라고 했다. 이 회사는 앞서 30종의 전기차를 생산하고, 이 가운데 20종은 미국에서 판매할 계획이라고 밝힌 바 있다.

이런 가운데 독일의 폭스바겐도 올해 전기차 판매 비율을 최소 2배 늘릴 계획이라고 블룸버그가 보도했다. 폭스바겐 홈페이지에 올라온 허버트 디에스 CEO의 발표자료를 보면 작년 3%였던 전기차 비율을 올해 6~8%로 잡았다는 것이다.

폭스바겐은 지난해 총 930만대의 차량을 팔았다. 올해도 이 정도 판매한다는 가정을 토대로 전기차 목표 비율 8%를 적용하면, 이 회사는 대략 74만5000대의 전기차를 파는 것이라고 이 매체는 추산했다. 이는 테슬라가 올해 전기차 예상 판매량 75만대에 근접하는 것이라고 전했다.

이경재 기자 press@sultoday.co.kr

<저작권자 © 서울투데이 무단전재 및 재배포금지>
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